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viernes, 27 de marzo de 2015

Posible nuevo patrón para el diagnostico precoz del alzhéimer

     Según ha establecido la investigación  liderada por Liana Apostolova de la Universidad de California en Los Angeles la atrofia del hipocampo se podría convertir muy pronto en el patrón consensuado a utilizar por todos los equipos de investigación de la enfermedad de Alzheimer

Se trata del paso final en un meticuloso proceso que ha durado seis años y que ha sido llevado a cabo por un consorcio internacional de científicos. El objetivo era desarrollar un enfoque unificado y fiable que permitiera detectar la fase más temprana de la enfermedad a través de pruebas de neuroimagen estructurales. 




El hipocampo es una zona del cerebro que se asocia con la formación de la memoria. Su contracción o atrofia, según lo determinado por un examen de resonancia magnética estructural, es un marcador biológico bien establecido para la enfermedad y es de uso común en entornos clínicos y de investigación para el diagnóstico de la enfermedad y  para controlar su progresión.


Utilizando muestras cerebrales de enfermos de alzhéimer fallecidos, el grupo de  Los Angeles ha confirmado que la atrofia del hipocampo , medida mediante resonancia magnética (MRI), muestra correlación con los cambios patológicos que caracterizan la enfermedad;  como son el desarrollo progresivo de placas amiloides y de ovillos neurofibrilares.

Hasta ahora, la eficacia de la MRI estructural en el alzhéimer ha estado limitada por la diversidad de métodos utilizados para identificar y medir el volumen del hipocampo, lo que en ocasiones había llevado a diferencias de más del 50% en la evaluación de este parámetro en una misma muestra. Además, ningún estudio previo había verificado si la reducción de volumen es realmente consecuencia de la pérdida de tejido.

Este nuevo Protocolo Armonizado de Segmentación Hipocampal ha sido ensayado en diferentes especímenes cerebrales en resonancias magnéticas  de 7 Teslas en los que se demostró correlación entre la reducción de volumen del hipocampo y la pérdida de neuronas. 

Aunque la técnica se puede utilizar inmediatamente en entornos de investigación, como los ensayos clínicos, el siguiente paso, según señala Apostolova, será utilizar el protocolo estandarizado para validar técnicas automatizadas disponibles para medir el hipocampo por lo que el enfoque podría utilizarse más ampliamente, incluso para el diagnóstico de la enfermedad en la consulta del médico y otros centros de atención de pacientes.

jueves, 19 de marzo de 2015

El lenguaje como posible forma de diagnosticar el alzhéimer

                     Investigadores del grupo Elekin 
Según un comunicado de la Universidad del País Vasco (UPV), el grupo de investigación multidisciplinar Elekin, está trabajando en el desarrollo de un sistema de detección precoz del alzhéimer mediante el análisis del habla del paciente que sustituya o complemente pruebas diagnósticas más invasivas.
El método, denominado Automatic Spontaneous Speech Analysis (ASSA):análisis automático del habla espontánea, se basa en la grabación de los pacientes mientras cuentan alguna experiencia vital propia en un ambiente relajado y distendido  y en la medida de varios parámetros. Por ejemplo, se miden las pausas que hace un paciente al intentar recordar la palabra que quiere decir. Por lo tanto, la técnica se realiza sin alterar o bloquear las habilidades del paciente, ya que este no percibe la prueba como algo estresante.Las pruebas se llevan a cabo tanto con personas que no han desarrollado la enfermedad, como quienes tienen antecedentes familiares o ya padecen la enfermedad, en colaboración con los centros médicos y siempre respetando los criterios éticos y los protocolos correspondientes.

Para Karmele López de Ipiña, licenciada en Ciencias Físicas y coordinadora de este grupo de investigación de ingeniería biomédica,  gracias a esta colaboración se podrá analizar incluso la fase preclínica o a gente que todavía no ha empezado a desarrollar el alzhéimer.

En este estudio colaboran, además de  asociaciones de familiares de enfermos, la Universitat de Vic, el TecnoCampus Mataró de la Universidad  Pompeu Fabra, el  Center for Biomedical Technology  de la Universidad Politécnica de Madrid,  la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y  el centro vasco CITA-alzheimer.
Actualmente, para hacer un diagnóstico clínico del alzhéimer, se realizan exámenes médicos, test neuropsicológicos, neuroimágenes, análisis del líquido cefalorraquídeo y análisis de sangre, todas ellas pruebas invasivas y con un alto coste económico, según ha recordado la UPV.

A nivel internacional se está trabajando mucho en estas líneas de investigación, aunque el sistema ASSA todavía no se utiliza, debido a que se trata de una técnica en desarrollo e investigación.

miércoles, 18 de marzo de 2015

Fondo internacional para la investigación de las demencias

En la Conferencia Ministerial  sobre la lucha mundial contra la demencia organizada por la OMS, 80 países se unieron ayer a expertos de la comunidad científica para discutir el modo de realizar acciones colectivas para lograr avances en el tratamiento de las demencias.
Una de las principales medidas tomadas ha sido la creación de un fondo mundial para la investigación de la demencia. El Dementia Discovery Fund funcionará como un fondo de inversiones de riesgo, identificando  los descubrimientos prometedores en materia de alzhéimer y otros tipos de demencia.
Grandes compañias farmacéuticas, el gobierno británico y una organización filantrópica han reunido más de 100 millones de dólares para crear éste fondo de inversión global dedicado a financiar los esfuerzos para hallar un tratamiento, incluso una cura, para el alzhéimer en la próxima década. Los fondos iniciales para el proyecto provienen del gobierno británico, la organización Alzheimer's Research UK y cinco compañías: las estadounidenses Johnson & Johnson Eli Lilly and Co., Pfizer Inc. y Biogen Idec Inc. y la británica GlaxoSmithKline PLCEstos laboratorios tratan de crear tratamientos para el alzhéimer y otras formas de demencia mediante fármacos basados en anticuerpos y otros procedimientos para eliminar o inhibir la formación de proteínas que bloquean las conexiones nerviosas en el cerebro. También buscan métodos de diagnóstico precoz que permitan identificar la enfermedad antes de que haya causado daños irreversibles en el cerebro.

Dr. Paul Stoffels 

Según declaraciones del Dr. Paul Stoffels,científico jefe de Johnson & Johnson, el fondo elegirá proyectos basados en las investigaciones más prometedoras. Además, los fondos serán entregados a empresas biotecnológicas pequeñas y otras iniciativas que carecen de dinero para efectuar estudios con pacientes. Se prevé  el otorgamiento inicial de una decena de subsidios a partir de mediados de año.

martes, 17 de marzo de 2015

Patente para el diagnostico del alzhéimer

La  empresa española Neuron Bio anunció ayer en nota de prensa  la presentación de solicitud de una patente para el diagnóstico del alzhéimer que podría suponer un avance importante en  la lucha contra la enfermedad al tratarse de un método no invasivo, más rápido y sencillo ya que se realiza mediante un análisis de sangre.
El nuevo método, basado en la identificación de una serie de biomarcadores a partir de muestras de sangre, permite diagnosticar de manera fiable a los pacientes con alzhéimer y además anticipar el progreso de la enfermedad antes de que aparezcan los signos clínicos de demencia, mejorando la eficacia de los actuales métodos.


Dr. Fernando Valdevieso 
Según ha declarado el presidente de Neuron Bio, el Dr. Fernando Valdivieso la patente ha conseguido mejores resultados que herramientas similares en desarrollo por  centros de investigación de referencia como la Universidad de Stanford, el King's College, la Universidad de Rochester o el consorcio australiano AIBL.  Suponiendo además, uno de los mayores hitos de la empresa en el trabajo que viene desarrollando en los últimos 10 años en la prevención, diagnóstico y tratamiento del alzhéimer. El nuevo método facilitará el diagnóstico clínico, ofreciendo una alternativa  al utilizar una muestra de sangre frente al actual análisis en líquido cefalorraquídeo que supone someter al paciente a una incómoda punción lumbar y a procesos de análisis y de evaluación más largos.


Dr. Javier S. Burgos Muñoz

Por su parte, el Director General de Neuron Bio, el Dr. Javier S. Burgos Muñoz, ha indicado que esta herramienta no sólo será útil para la práctica clínica, sino que además podría tener un gran valor para las grandes empresas farmacéuticas con compuestos en fases clínicas para la enfermedad de Alzheimer, ya que permitirá identificar a los individuos idóneos para participar en los ensayos reduciendo costes y evaluar su efecto sobre el curso de la enfermedad, aumentando de esta forma la probabilidad de éxito de los nuevos tratamientos.


Esta solicitud de patente ha sido posible gracias a las investigaciones del equipo de Neuron Bio y la participación activa de personal investigador de hospitales españoles de referencia, como el Hospital Virgen de las Nieves de Granada el Hospital Clínico de Granada, o los madrileños Hospital Ramón y Cajal y Hospital de La Paz.
El proyecto, en el que el equipo de científicos e investigadores de Neuron Bio lleva trabajando los tres últimos años, ha contado con el apoyo de la CTA (Corporación Tecnológica de Andalucía) y ha sido subvencionado por la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucía y por el Ministerio de Economía y Competitividad del Gobierno de España.

Neuron Bio fue fundada en 2005 como una spin-off del grupo de investigación del Dr. Fernando Valdivieso, Catedrático de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid. En poco más de 6 años, se ha convertido en uno de los proyectos empresariales de referencia en el sector biotecnológico español, refrendado por numerosos reconocimientos y premios nacionales e internacionales. 

sábado, 7 de marzo de 2015

El tratamiento no farmacológico en el alzhéimer

Tal y como señala un reciente estudio publicado en el British Medical Journal, los enfoques no farmacológicos deben ser la primera opción para el tratamiento de los síntomas comunes de demencia de los pacientes, tales como irritabilidad, depresión, ansiedad, apatía, problemas de sueño, agresividad y delirios.

Los investigadores, de la Universidad de Michigan Medical School y la Universidad Johns Hopkins, realizaron su trabajo a lo largo de dos décadas sobre los antipsicóticos y antidepresivos y los enfoques no farmacológicos que ayudan a los cuidadores a abordar los problemas de comportamiento de los pacientes.

Para Helen C.Kales, jefa del Programa de UM para el Envejecimiento Positivo de la Universidad de Michigan y principal autora de la investigación, la evidencia medica del tratamiento no farmacológico ante los problemas de conducta que a menudo se ven en la demencia, es superior a la evidencia de los antipsicóticos, y mucho mejor que en otras categorías de medicamentos. "El tema y el reto es que nuestro sistema de salud no ha incentivado la formación en las alternativas al consumo de fármacos , y hay poca investigación de los métodos basados ​​en los cuidadores", asegura la investigadora.
Ella y sus colegas de la Universidad Johns Hopkins, consideran necesario que haya un cambio de recursos y se adopte un enfoque más proactivo de los cuidadores y familiares, aunque recuerda que los fármacos tienen su lugar, especialmente para la gestión de situaciones agudas en las que la seguridad de la persona con demencia o cuidador familiar puede estar en riesgo. Por ejemplo, los antidepresivos tienen sentido para los pacientes con demencia con depresión grave, y los antipsicóticos deben ser utilizados cuando el paciente tiene una psicosis o agresividad que podría desembocar en un daño a sí mismo o a otros. Pero estos usos deben ser estrechamente vigilados por el medico y finalizados lo antes posible.

Los autores trazan cinco categorías no farmacológicas, demostrando que estos enfoques pueden ayudar a reducir los problemas de conducta:

                    Proporcionar formación al cuidador principal 

                   Mejora de la comunicación efectiva entre el cuidador y la persona con demencia

                   Creación de actividades significativas para la persona con demencia

                   La simplificación de tareas y el establecimiento de rutinas estructuradas

                   Garantizar la seguridad y mejora del entorno del paciente

Simultáneamente, un nuevo informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de Estados Unidos (GAO) ha abordado la cuestión del uso excesivo de la medicación antipsicótica para los problemas de conducta en pacientes con demencias. En él se estima que en 2012, a un tercio de los adultos mayores con demencia cuya estancia en residencia superaba los cien días, se les prescribió un medicamento antipsicótico y que alrededor del 14 por ciento de los ancianos que residen en sus hogares, se les prescribió un antipsicótico ese mismo año. Los expertos observaron que los fármacos antipsicóticos a menudo se inician en el ámbito hospitalario y prorrogados cuando los adultos mayores son ingresados en una residencia. Además, la investigación concluye  que los bajos niveles de personal, dan lugar a un mayor uso de fármacos antipsicóticos e insta a que los esfuerzos educativos se extiendan a los cuidadores y familiares de los enfermos que se encuentran en sus hogares.  

viernes, 6 de marzo de 2015

La gota podria proteger del alzhéimer

Según un estudio publicado recientemente en la revista Annals Of The Rheumatic Diseases, las personas que padecen gota, una enfermedad producida por acumulación de cristales de urato monosódico en distintas partes del cuerpo, sobre todo en las articulaciones inferiores, tejidos blandos y riñones, tienen menos riesgos de sufrir alzhéimer. La investigación, llevada a cabo por especialistas del centro de reumatología, alergias e inmunología del Hospital General de Massachusetts y del Centro Médico de la Universidad de Boston, en Estados Unidos y que fue analizada en el Reino Unido, sugiere que la gota tiene efectos protectores para el cerebro. Los expertos sostienen que ello se debería a un exceso de ácido úrico acumulado durante los ataques de esta enfermedad milenaria conocida como la de los reyes debido a que era frecuente entre los emperadores romanos y la sufrieron  Enrique VIII y  Felipe II, todos ellos con  una dieta excesiva de alimentos ricos en purinas, como las carnes rojas, vísceras, pescado azul o mariscos y alcohol.

El trabajo investigador, que utilizó una base de datos sanitaria informatizada de Reino Unido con 3,7 millones de personas mayores de 40 años, se realizó comparando los adultos con gota con un máximo de cinco personas sin gota emparejados por edad, fecha de inicio del estudio, año de inscripción y el índice de masa corporal (IMC), Los participantes fueron seguidos hasta que desarrollaron  alzhéimer, murieron, salieron de la base de datos o terminó el seguimiento. 

Los investigadores identificaron 309 nuevos casos de alzhéimer entre 59.224 pacientes con gota (edad media de 65 años) y 1.942 casos entre 238.805 personas en el grupo de comparación durante un promedio de cinco años de seguimiento. De esta forma, vieron que había un 24 por ciento menos de riesgo de  alzhéimer entre los individuos con antecedentes de gota, por lo que concluyen que esta investigación  apoya el papel neuroprotector del ácido úrico.

miércoles, 25 de febrero de 2015

Una prueba cutánea podría diagnosticar el alzhéimer

Investigadores mexicanos han descubierto un test cutáneo que podría recabar más información sobre algunas enfermedades neurológicas como el alzhéimer o el Parkinson, según señala un estudio que se presentará en la 67 reunión anual de la Academia Americana de Neurología, a celebrar del 18 al 25 de abril en Washington. El trabajo muestra que las biopsias de piel se pueden utilizar para detectar niveles elevados de proteínas anormales que se encuentran en las dos enfermedades.

Para el estudio, los científicos tomaron biopsias de piel de 20 personas con alzhéimer, 16 con Parkinson y 17 con demencia causada por otras enfermedades y las compararon con 12 personas sanas de la misma edad. En comparación con los pacientes sanos y aquellos con demencia causados por otros factores, los que tenían tanto alzhéimer como Parkinson poseían niveles siete veces más altos de la proteína tau

Las personas con Parkinson también presentaban niveles ocho veces más altos de la proteína alfa-sinucleína que el grupo sano de control. Según el director del estudio, el Dr.Ildefonso Rodríguez Leyva, del Hospital Central de la Universidad de San Luis Potosi en México. "Nuestra hipótesis es que  como la piel tiene el mismo origen que el tejido cerebral en el embrión, también podrían detectarse en ella las mismas proteínas anormales. Ésta nueva prueba ofrece un biomarcador potencial que puede permitir a los médicos identificar y diagnosticar estas enfermedades mucho antes de que se manifiesten ".

jueves, 12 de febrero de 2015

Insulina para el tratamiento del alzhéimer



Una investigación dirigida por la Dra. Suzanne Craft, gerontóloga de la Universidad estadounidense de  Wake Forest,  ha vuelto a demostrar que la utilización de la insulina inhalada podría ser eficaz para mejorar el deterioro cognitivo de los enfermos de alzhéimer.
Desde 2011, otros estudios ya revelaron  que la insulina mejoraba la memoria en pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras formas de deterioro cognitivo.

En este nuevo estudio, publicado en el Journal  of Alzheimer' Disease los participantes recibieron 20 o 40 unidades insulina detemir, una forma de fabricación de insulina que proporciona efectos más duraderos, en comparación con la insulina “regular”.

Durante 21 días, a 60 adultos que habían sido diagnosticados de DCL o de enfermedad de Alzheimer en estado leve o moderado , se les suministraron  20 UI de un placebo, o 20 o 40 UI de insulina detemir  por vía nasal.
Los hallazgos del estudio han revelado que los participantes que recibieron 40 UI de insulina detemir mostraron una mejoría importante en su memoria de trabajo – la capacidad de retener y procesar nueva información – en comparación con los participantes que recibieron 20 UI de insulina detemir o el placebo. Además, los participantes que recibieron 40 UI de insulina detemir y portadores de APOE-e4  daban  mayores puntuaciones en pruebas de memoria que los participantes que recibieron la dosis de insulina detemir inferior o el placebo. Los participantes que no tenían el gen tenían puntuaciones más bajas de memoria, independientemente de si recibieron una dosis de 20 o 40 UI de insulina detemir o el placebo.

En la evaluación de la seguridad de la pulverización insulina detemir entre los participantes, se observo  que solo  provocó efectos secundarios menores. El equipo concluye que restaurar la función normal de la insulina en el cerebro puede conllevar importantes beneficios terapéuticos a las personas con alzhéimer pero tambien señalan que es necesaria más investigación para estudiar los mecanismos que subyacen a la asociación entre la administración de la insulina detemir y la mejora de la memoria en las personas con el gen APOE-e4.

martes, 3 de febrero de 2015

El 40% de los enfermos de alzhéimer no sigue correctamente la prescripción farmacológica

Según el estudio presentado ayer en el Colegio Oficial de Farmacéuticos de León y llevado a cabo por esta institución colegial “el 40 por ciento de los enfermos de alzhéimer tiene problemas con su medicación”.
El autor del informe, vocal de Pacientes del Colegio de Farmacéuticos, Joaquín Carrasco Fernandez, ha explicado además que, en el caso del alzhéimer, se produce uno de los porcentajes más altos de abandono de los medicamentos, debido al elevado precio del tratamiento, aunque en los últimos años el coste de los fármacos ha descendido considerablemente por la aparición de los genéricos, un paciente puede llegar a desembolsar anualmente entre 20.000 y 25.000 euros en atención directa.



El estudio, realizado mediante una encuesta a los cuidadores de 387 enfermos de alzheimer de los centros de la provincia de León,  revela otros datos que llaman la atención, como que el 7,10% de los encuestados asegura que se enfrenta a problemas antes incluso de administrar los medicamentos, sobre todo con causas relacionadas con las dificultades para abrir los envases o para interpretar las medidas de las dosis que se requieren.

Carrasco calificó  como "alarmante" esta situación, refiriéndose a otros factores  que también influyen, en menor medida, como los descuidos, el temor a la aparición de efectos secundarios o, incluso, el hecho de pensar que las medicinas, en el caso de los pacientes de alzhéimer, no aportan resultados.

La investigación se ha realizado con la colaboración de la asociación Alzheimer León y otros centros asistenciales y colectivos de familiares de enfermos de la provincia y, aunque existen estudios anteriores sobre la desafección de los fármacos de esta patología, ninguno de ellos había abordado antes las causas. 
Tras reclutar a un total de 387 pacientes, un 26,3 por ciento de los cuidadores cuestionados indicó que estos problemas con la medicación se deben a que el paciente rechaza directamente los fármacos, algo que achacan a “la propia presentación de los medicamentos, teniendo problemas con su ingesta puesto que se trata de pastillas de gran tamaño y son enfermos con dificultades para tragar”, l
Otro motivo que justificaría el abandono de la medicación es la sobrecarga de trabajo de los cuidadores, algo que fue alegado por el 11 por ciento de los entrevistados. Tras ello se sitúan otras causas, como el ajuste de las dosis en función de las necesidades del paciente (6%) y la propia dosificación del fármaco (5%).
Por su parte, la directora gerente de Alzheimer León, Flor de Juan, manifestó  que  "los medicamentos  son muy caros y  el 10% de la aportación por el copago es una de las más altas».insistiendo, además, en  la importancia tanto de las asociaciones de pacientes como de los profesionales sanitarios para asesorar y orientar en el entorno familiar del enfermo.

martes, 27 de enero de 2015

Investigadores españoles logran un avance en el diagnostico precoz del alzhéimer


Un grupo de investigadores del Instituto de Neurociencias de Alicante , centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha publicado en la edición digital de la revista Molecular Neurodegeneration un estudio en el que se investiga la validación de nuevos biomarcadores para el diagnóstico clínico de la enfermedad del alzhéimer.
Según el trabajo dirigido por el Dr. Javier Sáez Valero, se han identificado la proteína precursora amiloide, en su forma completa sin procesar, en el líquido cefalorraquídeo. Esta forma completa de la proteína coexiste en el líquido cefalorraquídeo con fragmentos de la misma que habían sido propuestos como marcadores diagnósticos.



Para el Dr.  Sáez Valero, asi como para Inmaculada Cuchillo e Inmaculada López Fuentes, autoras principales del estudio, es destacable este hallazgo porque abre la posibilidad de diseñar nuevos test aplicables en el diagnóstico temprano y en ensayos clínicos, que permitan realmente estimar el valor de las proteínas amiloides como biomarcador para el alzhéimer.



El grupo de investigación de Sáez Valero, también, pertenece al Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED), una iniciativa del Instituto de Salud Carlos III para mejorar en la lucha contra las enfermedades neurodegenerativas y neurológicas. Sáez Valero considera que este trabajo ha sido posible gracias a la colaboración de muchos otros investigadores,contándose con la colaboración del neurólogo del Hospital Clínic de Barcelona José Luis Molinuevo y de los investigadores del Departamento de Psiquiatría y Neuroquímica de la Universidad  sueca de Gotemburgo, Gunnar Brinkmalm y Kaj Blennow.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Posible explicacion a la ausencia de sintomas de alzhéimer en algunas personas con depositos de beta-amiloide



El cerebro humano podría tener una forma de compensar la acumulación de la destructiva proteína  beta-amiliode asociada con el alzhéimer  y este mecanismo  ayudaría  a explicar la razón por la cual algunas personas mayores que tienen depósitos de proteína beta.amiloide no padecen ningún sintoma de la enfermedad.

En el estudio publicado recientemente en la revista Nature Neuroscience  participaron 22 adultos jóvenes y 49 adultos mayores sanos, ninguno de los cuales   mostraba  señales de deterioro mental. Utilizando pruebas de imagen, como la resonancia magnética funcional, los investigadores del Instituto de Neurociencia de la Universidad de California en EE.UU., monitorizaron la actividad cerebral de los individuos mientras memorizaban fotografías de diversas escenas. Los escáneres cerebrales mostraron que 16 de los 49 adultos mayores tenían depósitos de β-amiloide en el cerebro y ninguno de los 22 jóvenes. 

Tras ver las fotografías, se pidió a los participantes que recordaran si una de las imágenes se correspondía con la descripción escrita de una escena. También se preguntó a los participantes sobre varios detalles de las escenas que memorizaron. En general, los grupos rindieron igual de bien en las tareas, pero en las personas con depósitos de β-amiloide en el cerebro, mientras más detallado y complejo era su recuerdo, más actividad cerebral se producía. Es decir, el cerebro parecía haber encontrado una forma de compensar la presencia de las proteínas asociadas con la demencia.
La investigación  concluye que aunque aún no está claro por qué algunas personas mayores con depósitos de la proteína beta-amiloide pueden compensarlo con partes distintas del cerebro, ello podría relacionarse con los años de actividad mentalmente estimulante

lunes, 10 de noviembre de 2014

Nueva investigación sobre la utilización de anticuerpos en el tratamiento contra el alzhéimer

Un estudio estadounidense publicado recientemente en la revista Science Translational Medicine ha demostrado que un anticuerpo estudiado  por su potencial para luchar contra  el alzhéimer  es capaz de cruzar la barrera sangre-cerebro en los primates. 

El estudio, realizado por  investigadores de la empresa de biotecnología Genentech San Francisco, sede de las actividades farmacéuticas de Roche en Estados Unidos, investigó un anticuerpo que se une a una enzima llamada BACE1,  y que está implicado en la producción de la proteína  beta-amiloide. Los científicos formulan la hipótesis de que el anticuerpo- que bloquea la actividad de BACE1- puede ser capaz de detener la producción de beta- amiloide, acumulado  en el cerebro y desencadenante de la enfermedad. 

A fin de que el anticuerpo pueda  alcanzar su objetivo en el cerebro, el equipo  necesitaba cruzar la barrera sangre-cerebro. Para lograrlo, se creo un anticuerpo "biespecífico" que no sólo une a BACE1 y bloquea su actividad, sino que también une a una proteína llamada receptor de la transferrina que normalmente la transporta  a través de la barrera sangre-cerebro 

Los científicos probaron este anticuerpo 'doble acción' en los primates, y encontraron que era capaz de cruzar la barrera sangre-cerebro sin efectos secundarios graves. Un análisis posterior mostró que los primates tratados con el anticuerpo tuvieron una disminución en la cantidad de beta-amiloide presente en el líquido cefalorraquídeo y en el cerebro.

Según el Dr. Eric Karran, Director de Investigación del Alzheimer Research UK, ésta investigación es un desafio clave en el desarrollo de fármacos contra el alzhéimer y pone de relieve un método para aumentar la penetración de los anticuerpos en el cerebro que podrían reducir la producción de beta-amiloide. Las investigaciones futuras deberían investigar si este método sería seguro y eficaz para las personas. Existen otros fármacos actualmente en ensayos clínicos que se dirigen a BACE1, y este enfoque alternativo tendrá que someterse a pruebas exhaustivas para determinar si este tratamiento puede ayudar  realmente a combatir el alzhéimer.

miércoles, 29 de octubre de 2014

Aislada una molécula clave para la creación de un nuevo fármaco contra el alzhéimer

Científicos del Instituto Roskamp de Sarasota en Florida, han aislado una molécula clave que facilitara a los investigadores la generación de un nuevo fármaco para tratar el alzhéimer.

Este hallazgo es la culminación de más de diez años de trabajo realizado por una docena de científicos y clínicos del equipo de investigación de Sarasota.

El estudio ha sido mostrado  en la edición en linea  del 20 de octubre del Journal of Biological Chemistry y tiene prevista su publicación impresa el próximo diciembre.

Los investigadores del Roskamp han identificado una sola enzima que propaga las tres referencias clave de la enfermedad de Alzheimer: inflamación, acumulación de proteína amiloide y modulación de la proteína Tau, todas ellas responsables del daño producido en  las neuronas por el alzhéimer.

Michael Mullan, uno de los  autores de este  estudio, afirma, "Nuestros estudios han revelado que la enzima kinasa tirosina del bazo, también conocida como Syk  está en un cruce de caminos desde el que divergen las tres anormalidades cerebrales conocidas y  asociadas con el alzhéimer. Con suerte, los investigadores académicos o industriales ya pueden desarrollar nuevos fármacos para inhibir la Syk"

Al presuponer que un fármaco anti-hipertensivo llamado Nilvadipina funciona para reducir las acumulaciones de proteína amiloide, los investigadores de Roskamp se dieron cuenta de que el fármaco también tuvo efectos positivos en la neuroinflamación y sobre  la proteína Tau. Los científicos retrazaron los pasos moleculares que condujeron a estos tres factores y descubrieron que todos se remontaban a la proteína Syk.

"El potencial para desarrollar un solo tratamiento de fármacos "multi-modales" que controlará las tres características del alzhéimer nos tiene muy esperanzados", asegura otro componente del equipo investigador, el Dr. Daniel Paris . "Todas estas patologías están interrelacionadas. y en teoría, interrumpiendo estas tres rutas moleculares, podemos desarrollar fármacos más efectivos para detener la enfermedad". Y añade, "Hasta la fecha, todos los fármacos que se han probado atacan solamente a una patología, o característica del alzhéimer, de una sola vez. Lo que  se necesita es un fármaco que abarque los tres".
Para el Dr. David Hastings Cribbs, estos hallazgos son realmente importantes y en su opinión la Nilvadipina tiene un buen perfil de seguridad.


Actualmente se encuentra  en fase III un ensayo clínico con Nilvadipina en Europa llamado Estudio NILVAD que comenzó en 2013 coordinado por el Trinity College de Dublín en Irlanda  y en el que participan   un total de 500 pacientes con alzhéimer en 26 clínicas de nueve países europeos, entre los que no se encuentra España. 

jueves, 23 de octubre de 2014

Nueva investigación sobre el efecto preventivo de las nueces frente al alzhéimer


La nueva investigación publicada en el último número del Journal of Alzheimer Desease revela potenciales beneficios de una dieta enriquecida con nueces en la salud cerebral, reduciendo el riesgo de padecer alzhéimer y retrasando su aparición. en la salud del cerebro confirma el efecto del consumo de nueces en la dieta como preventivo del alzhéimer. 
El estudio dirigido por Abha Chauhan, jefa del Laboratorio de Neurociencia del Desarrollo del Instituto del Estado de Nueva York para la Investigación Básica en Discapacidades del Desarrollo (IBR), encontró una mejoría significativa en las habilidades de aprendizaje, la memoria, la reducción de la ansiedad y el desarrollo motor en los ratones alimentados con una dieta enriquecida con nueces.


Los investigadores sugieren que el alto contenido de antioxidantes de las nueces puede ser un factor que habría contribuido a la protección del cerebro de los ratones." Estos resultados son muy prometedores y ayudaran a sentar las bases para futuros estudios en humanos sobre las nueces y la enfermedad de Alzheimer.

El trabajo consistió en examinar los efectos de la suplementación de la dieta con un 6 ó 9% de nueces, que equivaldría a unos 30 0 40 gr. de nueces en los humanos..Esta investigación surgió de un estudio de cultivo de células anterior liderado por la Dra Chauhan que puso de relieve los efectos protectores del extracto de nuez contra el daño oxidativo causado por la proteína beta amiloide. Esta proteína es el componente principal de las placas amiloides que se forman en los cerebros de los pacientes con alzhéimer. Las nueces tienen otros beneficios nutricionales, ya que contienen numerosas vitaminas y minerales y contienen una fuente significativa de ácido alfa-linolénico (ALA) Los investigadores también sugieren que el ALA puede haber jugado un papel en la mejora de los síntomas de comportamiento observados en el estudio.

miércoles, 22 de octubre de 2014

A mayor riqueza de vocabulario menor manifestación del alzhéimer


Según una investigación realizada por un equipo de de psicólogos de la Universidad gallega de Santiago de Compostela y publicada en el último número de la revista Anales de Psicología  aquellas personas que tienen una mayor capacidad en el manejo de las palabras tienen una menor probabilidad de que se les manifieste el deterioro cognitivo.
A esta conclusión han  llegado los psicólogos  después de estudiar y realizar el seguimiento a 326 personas mayores de 50 años, de las que 104 presentaban un deterioro cognitivo ligero. Los científicos recopilaron datos sobre sus años de escolarización, complejidad de sus trabajos, hábitos de lectura y riqueza de vocabulario. Luego fueron sometidos a distintas pruebas. 

Para Cristina Lojo Seoane, autora principal del estudio e integrante del departamento de Psicología Evolutiva y de la Educación de la USC, el trabajo demuestra  que un buen nivel de vocabulario parece contribuir más que los años de escolarización. De modo  que el uso de un vocabulario complejo y variado aumenta la reserva cognitiva, lo que, a su vez, protege al cerebro frente a distintas formas de deterioro y de alzhéimer.

Pero se baraja también  la teoría de que en las personas con una mayor riqueza de lenguaje se puede acabar manifestando un posible alzhéimer aunque se retrase su aparición  y que cuando surge lo hace de una forma mucho más acelerada. «Es como si al cerebro no le quedaran más recursos para compensar las zonas dañadas y el deterioro es mucho más brusco», apunta Lojo Seoane.De modo que un nivel cultural alto o una gran riqueza de vocabulario podría estar enmascarando el deterioro cognitivo y el alzhéimer, con lo que  se retrasaría el diagnóstico precoz de la enfermedad y el inicio de las alternativas terapéuticas.
 El estudio del equipo gallego propone que se tengan en cuenta estas variables en el examen de potenciales pacientes con estas patologías.. Pero suele ocurrir que los que tienen un mayor nivel cultural o ejercitan más el cerebro tienen un mayor grado de protección frente a la enfermedad. Es lo que han observado los investigadores, solo que a estas variables hay que añadir otra similar, pero que tiene una mayor incidencia aún en la reserva cognitiva, la capacidad que tiene el cerebro de compensar la pérdida de sus funciones.