domingo, 28 de septiembre de 2014

La emoción persiste en el enfermo de alzhéimer

Según un estudio publicado en la ultima edición de la revista Cognitive and Behavioral Neurology, los enfermos de alzhéimer pueden sentir emociones pese a que hayan olvidado el motivo que las causó. La investigación dirigida por la psicóloga Edmarie Guzman-Vélez, asegura en sus conclusiones que aunque los pacientes no puedan recordar una visita reciente de un ser querido o que no les cuidaron correctamente, estas experiencias tienen un impacto en su estado anímico.

El equipo de investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Iowa liderado por Guzman-Velez mostró a 17 enfermos de alzhéimer y al mismo número de sujetos sanos, fragmentos de películas tristes y alegres, que desataron emociones como risas y lágrimas. Unos cinco minutos después de ver las películas, los investigadores entregaron a los participantes una prueba de memoria para ver si podían recordar lo que habían visto.

Tal y como cabía esperar, los investigadores comprobaron que los pacientes con alzhéimer retuvieron siginificativamente menos información sobre las películas. De hecho, cuatro eran incapaces de recordar cualquier información fáctica sobre las películas y uno ni siquiera se acordaba de haber visto el filme. Sin embargo, los pacientes fueron capaces de tener un sentimiento sostenido de alegría o tristeza hasta por un período de 30 minutos después de haber visto la película, más allá de la capacidad de su memoria para recordar lo que les causó esa emoción.  
El estudio evidencia pues, que el trato dispensado a los enfermos tiene consecuencias en su estado emocional, independientemente de que no puedan recordar las acciones que lo desencadenaron. Por ello -se insiste en las conclusiones- es fundamental tratar de inducir sentimientos positivos en el enfermo  con frecuentes visitas e interacciones sociales, además de realizar ejercicio, escuchar música, o darle  sus comidas favoritas. Este tipo de estímulos debe ser realizado por los cuidadores y familiares que no deben olvidar que sus acciones hacia los pacientes son realmente imprescindibles  y pueden influir de manera importante en su calidad de vida y bienestar, aunque el enfermo no pueda expresarlo con palabras...

viernes, 26 de septiembre de 2014

El Informe Mundial Alzheimer 2014 insiste en el tabaquismo como factor de riesgo de la enfermedad


Como cada septiembre,  la Published by Alzheimer’s Disease International (ADI), ha hecho público el  Informe Mundial del Alzheimer 2014,  centrado en esta ocasión en el análisis de  los principales  factores de riesgo de la enfermedad.



El informe, titulado Dementia and Risk Reduction: an analysis of protective and modificable factors, destaca que la adopción de ciertos hábitos de vida saludables como son el abandono del consumo de tabaco y alcohol o el ejercicio físico regular, así como mantener bajo control problemas como la diabetes, la hipertensión y la obesidad son medidas eficaces para reducir el riesgo de aparición de una demencia incluso en la tercera edad. Los esfuerzos por mantener una mente y una vida social activas durante toda la vida también aumentan la calidad de vida y la autonomía de las personas mayores.




Dejar de fumar está fuertemente ligado- señala el informe- con una reducción en el riesgo de demencia. Por ejemplo, los estudios sobre la incidencia de demencia entre las personas mayores de 65 años  demuestra que los exfumadores tienen un riesgo similar a los que nunca han fumado, mientras que los que siguen fumando tienen un riesgo mucho mayor.

A pesar de estas evidencias, la población todavía no sabe qué acciones puede adoptar para reducir el riesgo de desarrollar una demencia. Según los datos de la encuesta europea recogida en el informe, solo el 17% de las personas encuestadas señaló que la interacción social con amigos y familiares podía reducir el riesgo de demencia, y solo el 25% identificaron el sobrepeso como un posible factor de riesgo para esta enfermedad. La encuesta también reveló que más de dos tercios de las personas encuestadas (68%) estaban preocupadas ante la posibilidad  de desarrollar demencia en la tercera edad.


Video de la presentación del Informe 2014

miércoles, 24 de septiembre de 2014

Expertos exigen la puesta en marcha de un Plan Nacional contra el alzhéimer en España




Coincidiendo con el Día Mundial del Alzheimer, diferentes agentes sociales implicados en la enfermedad, han reclamado el pasado domingo la puesta en marcha por parte del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad de un Plan Nacional contra el Alzheimer, que permita establecer pautas efectivas para combatir sus efectos tanto en los pacientes como en sus familiares y cuidadores.

Según declaraciones del Dr.Pedro Gil Gregorio, jefe del Servicio de Geriatria Hospital Clínico de Madrid a la agencia Servimedia , "Hay que evaluar y ordenar los recursos que se tienen en función de las personas con alzhéimer y no de las necesidades del político de turno. Hay que hacer los planes pensando en los pacientes y sus familias y no pensando en los intereses políticos y hay que tomar decisiones ya".

Para Cecilio Álamo González, catedrático de Farmacología de la Universidad de Alcalá de Henares “En estos momentos la investigación es intensa en varios campos como las vacunas. El problema es que los resultados cuando llegan a las fases clínicas más avanzadas son desalentadores. Estamos atascados. Se sigue investigando pero las expectativas no son para el presente. Si hubiera una estrategia conjunta de investigación de distintos equipos coordinados, desde luego, todo iría mejor".

Logotipo de CEAFA

Por su parte, la CEAFA , que lleva varios años reclamando una Política de Estado de Alzheimer, asegura que el abordaje de la enfermedad es una cuestión que, al igual que en otros países, debe estar pilotada por el Estado con el apoyo y liderazgo de quienes demandan soluciones que satisfagan sus necesidades, los pacientes y sus familiares cuidadores. Sólo de esta manera se podrán articular medidas homogéneas y coherentes con el penoso marco de vida al que se ven abocados millones de personas en este país..


Imputada por estafa la cúpula de la Fundación Afal Futuro

La juez del caso Afal, María Luz García Monteys,  ha imputado a la cúpula de la Fundación  Afal Futuro y a la notaria Blanca Entrena Palomero   por desvalijar, supuestamente, a enfermos de alzhéimer a los que debía amparar. La titular del Juzgado de Instrucción nº 17 de Madrid achaca a nueve personas su participación en cinco delitos: apropiación indebida, estafa, falsedad documental, estafa procesal y falso testimonio.


Afal Futuro tutelaba a personas incapacitadas, la mayor parte de ellas con alzhéimer, pero durante la última década se apoderó, presuntamente, del patrimonio de algunas de ellas, que poseían grandes fortunas.


Tras la investigación de la fiscalía, desarrollada esta primavera, la juez acusó hace un mes en un auto a los directivos de la entidad, entre ellos la expresidenta Blanca Clavijo- recientemente fallecida en accidente de trafico-, a su marido Rafael Núñez, exsocio de la consultora KPMG  y a la notaria ahora imputada. KPMG rescindió su relación con Núñez el pasado mes de julio al entender, después de una investigación interna, que había realizado actividades fuera de la firma que no eran compatibles con su posición. 
El fiscal subrayó que, “valiéndose” de su nombramiento como tutora de personas vulnerables, la fundación realizó “acciones tendentes a sustraer bienes del patrimonio de sus tutelados e incorporarlo, bien al suyo propio o bien al de la Asociación Nacional del Alzhéimer Afal Contigo”.
Los indicios de delitos detectados por la Fiscalía de Madrid en su investigación se han extendido a diferentes comunidades autónomas, según apuntan nuevos testimonios de familiares de enfermos, recabados tras la difusión del caso Afal la pasada primavera. 
La asociación de familiares de tutelados AEFET, surgida a partir de la denuncia ante el ministerio público de extrabajadores de Afal, acumula ya diferentes casos de abusos en Andalucía, Castilla-León, Comunidad Valenciana y País Vasco.
En paralelo a la investigación penal, tras destaparse las irregularidades en Afal Futuro, los juzgados madrileños de lo civil encargados de las incapacidades del centenar de tutelados de Afal, han ido apartando a esta  de la tutela de los enfermos que cuidaba en diferentes residencias y gestionaba su patrimonio. En algunos casos, los jueces han otorgado las tutelas a los familiares de los enfermos, pero en su mayoría han recaído en la Agencia Madrileña para la Tutela de Adultos (AMTA).

Blanca Clavijo y Nuria López-Mora

Los indicios de la sospechosa  gestión económica por parte de Afal Futuro fueron ignorados por los juzgados en la rendición de cuentas anuales que aportó la entidad, pero también por la Fiscalía de Incapacidades, dirigida por la fiscal Nuria López-Mora, amiga de la expresidenta de la fundación Blanca Clavijo. El pasado 16 de junio  el diario El Pais denunciaba el contenido de numerosos correos dirigidos a Clavijo a través de los cuales la fiscal proporcionaba información confidencial, sin embargo  la fiscal negó su amistad con la expresidenta de Afal y que existiera conflicto de interés. A día de hoy López-Mora se mantiene al frente de la Fiscalía.

El sindicato Manos Limpias presentó una denuncia el pasado junio contra las dos ante los juzgados por prevaricación, tráfico de influencias y cohecho.
En la documentación bancaria incorporada a la investigación figura una transferencia directa a una cuenta de Clavijo (ordenada por ella misma) y otra a su sociedad Geronlaw, por un total de 10.000 euros. Además, hay un pago a la empresa Signo SL, que realizaba la cartelería de Afal Futuro, por 20.000 euros. Es decir, la cúpula de la entidad pagó a sus proveedores con el capital de sus tutelados, según demuestran los movimientos bancarios incorporados al sumario de la causa. 

El exgerente de la entidad, Jaime Conde Morala, imputado junto a Mercedes Diaz Mayo, asesora jurídica de Afal, denunció ante la fiscalía el pasado julio que la presidenta Clavijo ordenó estos movimientos para supuestamente lucrarse a sus espaldas.
AEFET que se constituyó con familiares de incapacitados y extrabajadores de la entidad se ha personado en la causa. Pilar Palao Mayoral, extrabajadora y una de las portavoces. de dicha asociación, asegura que aunque la legislación Española en materia de tutelas es garantista para los intereses del tutelado, resulta evidente que en casos como los de la Fundación Afal Futuro  y otras entidades tutelares de las que AEFET ha tenido conocimiento, han fallado los mecanismos de control y supervisión necesarios para evitar situaciones de abusos como las denunciadas.
Por otra parte, la representante de AEFET considera que, cuando la familia no ejerce la tutela del familiar incapacitado, en muchos casos se restringe y se impide conocer el estado de salud, cambio de residencia y  situación patrimonial del enfermo. En este sentido señala que en la tutela de adultos no solo hay que tener en cuenta la dimensión jurídica, sino también el aspecto social, físico y psicológico, tanto de la persona tutelada, como de su entorno familiar y los condicionantes que se dan para que el familiar no se haya considerado idóneo para ejercer la labor de tutor, lo cual no significa que el familiar no se sienta preocupado por el bienestar del enfermo y se sienta responsable de su cuidado y vigilancia. 

sábado, 13 de septiembre de 2014

Costa Rica, el primer país de América Latina con un Plan Nacional contra el alzhéimer

Costa Rica un gran país para los enfermos de alzhéimer
El Gobierno costarricense en colaboración con el Consejo de la Persona Adulta Mayor (Conapam)), la Asociación Ascada y la Asociación Mundial de Lucha contra la enfermedad de Alzheimer han logrado desarrollar un Plan Nacional para la Enfermedad de Alzheimer establecido para un periodo de 10 años.

Costa Rica se convierte en el primer país de América Latina y el 19 en el mundo en dotar a su población de un Plan Nacional de lucha contra la enfermedad, lo que permitirá mejorar el acceso al diagnóstico temprano, reforzar el tratamiento y ofrecer respaldo a los cuidadores. 

Según indica el documento del Plan, unas 30.000 personas viven con esta enfermedad en Costa Rica, país latinoamericano que mayor esperanza de vida ha ganado en los últimos años por lo que cabe esperar un incremento muy importante de enfermos de alzhéimer y este incremento en cuanto al número de personas viviendo con demencia- alerta el texto- afectará mayormente a los países con bajos o medianos ingresos, representando Latinoamerica  más de dos tercios de los casos para 2050.

Para la vicepresidenta de la República Ana Helena Chacón, este plan que finalizara en 2024, pretende encontrar respuestas que se sustenten en principios de solidaridad,compromiso, innovación y articulación de los diferentes sectores y actores del país, no solo para concienciar a la sociedad, sino para brindar dignidad y bienestar a las personas que se enfrentan a las enfermedades neurocognitivas, a sus familias y a quienes les brindan la asistencia que requieren. 



miércoles, 10 de septiembre de 2014

Se asocia el consumo de benzodiazepinas con el riesgo de padecer alzhéimer


Según sugiere el artículo publicado ayer en The British Medical Journal el uso a largo plazo de benzodiazepinas  para problemas de ansiedad y de sueño puede estar relacionado con el riesgo de padecer alzhéimer.
El  equipo de investigadores con sede en Francia y Canadá se propuso investigar la relación entre el riesgo de la enfermedad y la toma  de  benzodiazepinas durante varios años, así como una posible relación dosis-respuesta.

Utilizando datos de la base de datos del programa de seguro de salud de la región canadiense de Quebec (RAMQ), los investigadores siguieron el desarrollo de la enfermedad  en una muestra de residentes de edad avanzada a los cuales se había prescrito benzodiazepinas.
Durante un período de al menos seis años, se identificaron 1.796 casos de la enfermedad de Alzheimer. Posteriormente se comparó cada caso con 7.184 personas sanas agrupados por edad, sexo y duración del seguimiento.
Los resultados muestran que el uso  de las benzodiazepinas durante tres meses o más se asocia con un mayor riesgo (hasta un 51%) de padecer alzhéimer. La  asociación se incrementa con la exposición más larga y con el uso de las benzodiacepinas de acción prolongada en lugar de los de acción corta.

La investigación hace hincapié en que la naturaleza de la relación aún no es definitiva, pero alerta sobre  la fuerte asociación observada con el consumo  durante largo plazo.
Las benzodiazepinas son para los investigadores, "valiosas herramientas para el manejo de los trastornos de ansiedad y el insomnio transitorio",  pero advierten que los tratamientos "deben ser de corta duración y no superior a tres meses."
Los autores concluyen que sus hallazgos son de gran importancia para la salud pública, especialmente teniendo en cuenta la prevalencia y cronicidad del consumo de benzodiazepinas en la población de edad avanzada y la alta y creciente incidencia de demencia en los países desarrollados.

La profesora Kristine Yaffe, de la Universidad de California en San Francisco  recuerda que ya en 2012 la Sociedad Americana de Geriatría al actualizar  su lista de medicamentos inapropiados para los adultos mayores incluyó  las benzodiazepinas precisamente a causa de sus efectos secundarios cognitivos no deseados.

martes, 2 de septiembre de 2014

Avanza el diagnostico del alzhéimer en la Sanidad Pública española

El servicio de Medicina Nuclear del Hospital General Universitario de Valencia (HGUV), en colaboración con el servicio de Neurología del Hospital Clínico Universitario de esta misma ciudad, ha realizado la primera prueba a un paciente de la sanidad publica con PET (Tomografía por Emisión de Positrones) con el primer y único radiofármaco capaz de diagnosticar las  placas amiloides en el cerebro.
El Florbetapir 18F -conocido comercialmente como Amyvid-  es el primer y único radiofármaco de diagnóstico autorizado en la Unión Europea capaz de detectar las placas beta-amiloide sin necesidad de autopsia.
 Esta herramienta de diagnóstico visualiza, mediante imágenes PET, la densidad de la placa neurítica beta-amiloide en el cerebro de pacientes adultos con deterioro cognitivo que están siendo evaluados por un posible alzhéimer u otras causas de deterioro cognitivo. Exactamente, el radiofármaco se adhiere a las placas amiloides y se detecta mediante el uso de un escáner PET de imágenes cerebrales.

Según ha declarado el Dr, J.M. Lainez Andrés, jefe del servicio de Neurología del Hospital Clínico Universitario de Valencia, ésta prueba permite realizar un diagnóstico de la enfermedad en las fases precoces, incluso en pacientes con una mínima sintomatología y es importante que se disponga de ésta  herramienta en los hospitales de la red pública, lo que permitirá avanzar en el conocimiento y manejo de la enfermedad neurodegenerativa.

Hasta la fecha no ha sido posible ver realmente estas placas en pacientes vivos durante la práctica clínica rutinaria: Amyvid  permite que sean vistas en el cerebro vivo.El neurólogo asegura que “esta técnica nos permite establecer el diagnóstico precoz de la enfermedad con una muy alta probabilidad, y con unas mínimas molestias para el paciente”.


Por su parte, el Dr.José Ferrer-Rebolleda, jefe del Servicio de Medicina Nuclear del Hospital Clínico valenciano considera que esta herramienta hará posible que los médicos puedan excluir el diagnóstico en pacientes que presentan alteraciones de memoria, permitiendo, además, que se seleccione adecuadamente a los pacientes que participen en ensayos clínicos para investigar fármacos dirigidos a la eliminación de las placas de beta-amiloide.
.Los expertos consideran que esta tecnica  debe usarse en el marco de una evaluación clínica completa.Un escáner negativo de Amyvid indica pocas o ninguna placa beta-amiloide, por lo que no supondría un diagniostico de alzhéimer.Un escáner positivo señala la existencia de estas placas en un número moderado o frecuente, pero su uso independiente no establece un diagnóstico de alzhéimer u otro trastorno cognitivo ya que la acumulación de placa neurítica en la materia gris del cerebro puede presentarse de modo asintomático en personas ancianas y en algunas demencias neurodegenerativas como es  el alzhéimer, pero también en la demecia con cuerpos de Lewy o en demencia por enfermedad de Parkinson.